Escrito por: Mª Fernanda Celedón H.

En un aspecto general el espacio que le concierne a la geografía en su estudio, es aquel comprendido entre la superfiecie terreste y la bioesfera, donde ocurren las interrelaciones entre el hombre y su entorno (naturaleza), es decir, es aquel espacio donde el hombre tiene acceso y lo puede usar para su existencia, por lo tanto este concepto abarca en un sentido amplio mares, montañas, desiertos, aires, tierra, etc.
Otra de las caracteristicas importantes del espacio geografico es que es localizable. El hombre con las diversas tecnologias que ha poseido a traves de la historia, ha podido localizar un espacio determinado de por diversas formas, ya que este espacio es concreto, es decir es unico e irrepetible, posee caracteristicas singulares que le permite al hombre identificarlo y localizarlo en un lugar (coordenadas) determinado.

Por el hecho de que este espacio es localizable en el espacio terrestre tiene tambien la facultad de ser cartografiable, es decir puede ser representado por los distintos medios existentes en un mapa, carta, etc. Además con las nuevas tecnologias de hoy existe una amplia variedad de programas computacionales que permiten representar e interpretar la informacion que nos entregan loa satelites. Estos progrmas, conocidos como SIG actualmente utilizados con diversos fines es una herramienta fundamental hoy en dia para lo geografos ya que se pueden fundamentar, comparar y tener bases concretas donde fundamentar sus argumentos y propociociones.

Al tener claro que un lugar en el espacio es perfectamente localizable, podemos añadir otra caracteristica, ya que lo realmente importante de ese lugar espacial es su relación que tiene con el conjunto de elementos que lo rodean. Es decir, podemos concluir que las relaciones con los diversos medios que lo componen son las que determinan un lugar y a su vez lo hacen especial, con caracteristicas y relaciones interespaciales únicas y ditinguibles del resto. Además es importante destacar que todas estas relaciones tiene que estar siempre dentro del contexto concreto como es la superficie terrestre ya que así es la única manera de que sean localizables.

Otra caracteristica importante es que este espacio que le corresponde a la geografia es total y absolutamente cambiante, ya que como sabemos los paisajes pueden ser modificados tanto por la naturaleza o por el hombre. A traves de los años lo hombre en su fin por conocer e identificar los diversos fenomenos en la naturaleza, ha ido observando como el paisaje sufre cambios por los motivos mencionados anteriormente, lo que el hombre no era capaz de diferenciar o distinguir era un espacio del otro, ya que no poseia los instrumentos para poder observar en forma global todo su entorno. A diferencia del pasado, hoy en día tenemos la certeza absoluta que ningun espacio, sea el que sea, es igual al otro. Cualquier fenomeno del paisaje es único e irrepetible, jamás se encontrará uno identico tanto espacial como temporalmente. Cada rio o cerro o desierto tiene una identidad y un modo de corportarse propio, donde ocurren fenomenos tanto a nivel natural como a nivel de humanidad.

Pese a lo anterior el hombre en su fin de conocer, tiende a generalizar o englobar ciertos conceptos o grupo de fenomenos para que así el estudio puede ser más asimilable o fácil, ya que si se estudia cada fenomenos por separado el tiempo no alcanzaría. Es por esto que el hombre agrupa fenomenos semejantes, pero sin dejar de recordar que cada fenomeno es único. Así es como nacen las comparaciones entre fenomenos o grupo de fenomenos mejor dicho, ya que así es más sencillo el estudio.

Debido a esto cada día es más necesario el uso de las matematicas en este tipo de estudios, ya que con ellas se pueden realizar estudios cuantitativos, los cuales en el mundo de hoy aparecen como una sobrevaloracion de lo exacto, de lo tagible y estadistico. En este escenario la geografia ha tenido que comenzar a introducirse y valerse de herramientas para no quedar fuera de la aceptacion popular, que se basa o fundamenta en el uso de elementos estadisticos o matematicos, dejando en parte de lado los estudio de caracter más cualitativos, que siguen siendo de suma importancia para lo geografos, ya que le permiten tener una imagen más amplia de su entorno, no generalizando, apreciando los datos que la matematizacion omite o deja de lado por conciderarlo minoria.

Además lo que hace el estudio geografico, es tomar en cuanta la historia que lleva consigo el espacio a estudiar, a diferencia de otras ciencias que se enfocan en el estudio sin tomar parametros temporales, la geografia abarca estos datos en un analisis más cualitativo, reconociendo así la influencia historica.

En definitiva lo que en verdad hace la geografía es en una primera instancia clasificar, ordenar, agrupar, matematizar, elaborar grafico y estadisticas, valorar los elementos diversos del paisaje. Posteriormente lo que hace es sacar concluciones, enlazar los fenomenos, adicionar al hombre como un ente que es de gran aporte y/o destruccion de la naturaleza, valora sus aportes y sus daños, es en esta instancia donde se aplican los conocimientos cualitativos y cuantitativos para poder elaborar estudios de manera acabada y completa. Es importante destacar que ninguna etapa es más importante que la otra, sin una la otra no tendria sentido. Mucho geografos a lo largo de la historia se han enfrentado definiendo posturas sobre que una prevalese sobre la otra, pero la verdad es que ambas son igual de trasendentales y que gracias a ambos conocimientos la geografia forma parte de los estudios más competentes de la actualidad, ya que su conocimiento es tan amplio y tan fundamentado que es base y materia segura a la hora de realizar analisis posteriores.

Gracias a la geografìa podemos hoy en dìa conocer áreas antes inexploradas, comparar fenomenos, identificar sus diferencias, analizar remotamente un sector de estudio, en fin, miles de aplicaciones tiene la geografia, y sin duda miles más aun por descubrir.